English/Spanish It is not everyday that a community center is located in the middle of a neighborhood. Located in Oakland, a block away from Our Lady of Guadalupe Church, El Centro de Topeka was founded in 1972 by a Catholic priest named Father Ramon Gaitan. Father Gaitan was sent to be the new priest at Our Lady of Guadalupe Church in Topeka, Kansas. He had a passion for serving people with few resources, especially immigrants in need of assistance. Over the years, Father Ramon increased the time he spent serving families in need until he realized he needed help. That is when he established El Centro with the help of community members to serve those with needs of resources. For him, connecting the church with the community was at the center of his religious praxis.


  • Father Gaitan in parade
    Father Gaitan in parade

 According to their official website: 

PURPOSE

Our purpose is to promote justice and equal treatment in employment, economics, housing, recreation, social endeavors, and any other area of human aspiration, primarily but not exclusively within the Latino community.

MISSION

The mission of El Centro of Topeka is to improve the lives of families and individuals through education and empowerment.

Spanish Translation/Traducción en Español

No es común que un centro comunitario esté localizado en el centro de un vecindario. Localizado en Oakland, a una cuadra de distancia de la Iglesia de Nuestra Señora de la Guadalupe, El Centro de Topeka fue fundado en 1972 por un pastor católico llamado Padre Ramón Gaitán. El Padre Gaitán fue enviado a ser el nuevo cura de Nuestra Señora de Guadalupe en Topeka, Kansas. El tenía una dedicación de servirle a personas de pocos recursos, especialmente inmigrantes en necesidad de ayuda. A través de los años, El Padre Ramón Gaitán aumentó su tiempo sirviendo a estas personas hasta que se dió de cuenta que él mismo necesitaba ayuda. Eso fue cuando estableció El Centro con la ayuda de los miembros de la comunidad para servirle a aquellos bajo de recursos. Para él, conectar la iglesia con la comunidad fue el centro de su práctica religiosa.